里耶古镇

湘西四大名镇之一(其他为王村、浦市、茶峒),位于湖南省武陵山脉腹地,湘鄂渝黔四省市在此交界,隶属湘西土家族苗族自治州龙山县。

里耶是土家族的发祥地之一,“里耶”是土家语,意为“开天拓土”之意,湖南十大文化遗产之一,与凤凰古城、老司城同为湘西著名旅游地。

里耶古镇邻江而建,一条幽长的小巷在翻新后干净光鲜,两边排满木制房屋,不少土家风情的吊脚楼仍住着当地居民。目前,里耶真正保留古镇原貌的老街是北街,这条街也正是电视剧《血色湘西》的拍摄地点。顺着延伸的街巷一路走到底,眼前便是沈从文小说里说到的酉水河。

“北有西安兵马俑,南有里耶秦简牍”,里耶秦简的出土,是继发现兵马俑之后,21世纪中国考古的重大发现之一。

1985年,里耶镇发掘了一批古陶器、兵器等战国文物,从出土的建筑材料、陶片、青铜兵器以及生活堆积物来看,此城应是战国时期楚国修筑的军事城堡,用来开疆辟土和抵御秦国的进攻。在2002年的考古发掘中,里耶一号古井发现秦代简牍近3万枚,文字达20余万;字体为古隶书,内容多为官署档案,涉及当时社会政治、经济、文化各个方面,有通邮、军备、算术、记事、行政设置、职官、民族等内容的记载。

里耶早在距今6000年前就有人类居住,古城于战国时期逐步建起。战国末年,秦国大军从乌江流域攻入酉水流域,楚军东走,到西汉初年里耶古城日渐废弃。除这座历史从未记载的古城外,里耶镇还发现了年代分别为西汉和东汉的2座古城。而在整个酉水流域,共发现了4座古城,共涉及古城遗址、古墓葬79处。

如今的里耶古镇是清代复建的,因交通不便,这里至今依然保存着当年的风貌。据02年挖掘出的里耶秦简记载,两千多年前,里耶是洞庭郡下辖迁陵县的县治所在,当时迁陵县在秦始皇32年时有5.5万户30多万人口。(秦代全国仅2000万人,地处秦朝边区洞庭郡下属一个县的人口算来竟占全国人口的1/70,可见里耶当时的繁荣。)清史记载清康熙年间重建里耶古城街道和码头,雍正年间设置里耶塘,渐成集市。

清代重建的里耶古城有中孚街、稻香街、辟疆街、万寿街、江西街、四川街和德邮巷等七街六巷五行,核心区域8.99公顷,街巷总长3500米,旧有“小南京”之美誉,里耶明清古街仍旧展现着作为湘西四大古镇的影子。

古街大小商铺鳞次栉比,商号招牌颇具古风。或用梓木黑漆匾额,或用楠木茶华条屏,均镶边包角,亦有用各争帷作酒帘、茶帘的,题字或金色或绿或朱红,古色古香,另有雅致。改青石板街面为三合土泥鳅背街面。每条街道都可直通河码头。

临街建筑的房屋多大是前店后家两进式三开间的木房子,每户之间均建有码头形的青砖封火墙,大户人家更是庭院深深的“印子屋”即常称的封火桶子。