说起中国古镇,湖南湘西凤凰县凤凰古城始终是绕不过去的一处美丽存在。偏居一隅的凤凰古城美得清纯、自然、婉约,曾被新西兰著名作家路易.艾黎称赞为“中国最美丽的小城”。这里每天都吸引成千上万的游客纷至沓来,又满载而归。随着乡村游的日益盛行,凤凰古镇的旅游版图也逐渐向古城周边的老家寨、苗人谷、山江苗寨等苗乡扩展。这些美丽的苗寨分散在古城周边的山野中,用各自最原始、最淳朴的美景迎接着八方宾客。

凤落湘西

凤凰,是中国古代神话传说中的“百鸟之王”。自古传说,它是天界神鸟,能给人间带来祥瑞。在湖南湘西曾有一座边陲小镇,因其西南方有一山酷似展翅而飞的凤凰,后此地遂以“凤凰”为名。凤凰自古为“三苗之地”,因其军事战略地位重要而得以发展,更一度成为湘西重镇。元明时期这里曾设五寨长官司,清代曾设凤凰厅。

青瓦灰墙的古城民居

凤凰古城建于清康熙四十三年(公元1704年),迄今已有300余年的历史。这里群山环抱,河溪萦回,舟来船往。碧绿的沱江穿城而过,翠绿的南华山倒映在江中,倩影随波流动。当山间暮鼓响起,江畔一幢幢古色古香的吊脚楼又开始泛起青烟。一幅清幽绝美的“凤凰城图”就这样铺展在山水之间。

这里不仅山清水秀,更是人杰地灵。从清道光年间至清末,这里涌现出提督、总兵、副将、参将等三品以上军官百余名。民国时期,这里亦孕育了中将、少将等军官三十余名。现当代以来,凤凰依旧人才辈出,涌现出一大批将军、干部、作家、艺术家。特别是民国第一任内阁总理、政治家、慈善家、教育家熊希龄,著名作家、历史学家沈从文及著名画家黄永玉的出现,令凤凰不仅闻名全国,更是蜚声世界。

凤凰古城中临水而建的吊脚楼

沱江穿凤凰古城而过

行走边城

凤凰古城的神秘与秀美多年来吸引了众多中外游客前往探幽。2001年12月,凤凰古城被国务院命名为“国家历史文化名城”。当地政府结合凤凰古城本土资源优势,逐渐规划开发形成了著名的“凤凰九景”:沈从文故居、熊希龄故居、陈宝箴老宅(古城博物馆)、崇德堂(江西富翁裴守禄老宅)、万寿宫(江西会馆)、杨家祠堂、东门城楼、虹桥风雨楼、沱江。

湘西凤凰古城

古城中青石板街纵横交错。街两边布满了青瓦灰墙的江南民居。这里的每一道街巷都有一段历史,每一处老宅都有一段故事。沈从文故居是一座典型的南方四合院,分为前后两栋平房。头进正房为青砖瓦房,面阔三间,现在是沈从文生平事迹展览室。穿过正房进门厅,后面则是一个小小的庭院。沈从文正是在这个小院子里度过了他的童年和少年。一路往北,至北文星街,便可见熊希龄故居。与沈从文故居不同,这是一座典型的苗式平房四合院。小院由堂屋、卧室、厢房围合而成,门、窗、墙大部分为木结构,其上或雕花或绘图案,造型大方,做工精美,极富苗族情调。院中有一处天井。天井东侧为柴房。熊希龄从小便在柴房里学习推磨和冲碓技术。这也令他从小养成了体察民间疾苦的高尚情怀。

沈从文故居

熊希龄故居

不同于沈从文故居、熊希龄故居的简朴,陈宝箴老宅呈现的是一派富庶大家的气韵。陈宝箴祖籍江西,但他的政治生涯却是从湘西凤凰开始的。陈宝箴曾任凤凰厅道台,后来官至湖南巡抚。陈宝箴老宅距原凤凰厅道台衙署仅20米之遥,是陈宝箴祖孙三代(近代诗坛泰斗陈三立等为其子,国学大师陈寅恪等为其孙)曾经生活过的地方。走进大宅,立刻被头顶装饰精致的翘角飞檐所吸引。这是一座折角形大院,主屋为四面围合的高层阁楼,雕梁画栋,堪称华美。不仅如此,陈宝箴老宅对外开放后,又在院内筹建了古城博物馆和雷雨田艺术馆,馆内陈列着诸多文献资料及艺术品等,琳琅满目。如今,三馆相连,曲廊花窗,庭院深深。这里已俨然成为凤凰古城的一处文化地标。

陈宝箴古城博物馆

凤凰古城东门城楼

也许我们无暇顾及每一幢深院古宅细处的美,但行走其间,一砖一瓦又都似曾相识。原来,那是源自沈从文先生《边城》里的描述:“黄泥的墙,乌黑的瓦,位置则永远那么妥帖,且与四围环境极其调和,使人迎面得到的印象,实在非常愉快。”与古城沿江一条街竖横交错、互为辉映的,是有着六百多年历史的虹桥风雨楼。虹桥横卧于沱江之上,桥下三孔相连恰似卧虹,风雨楼则层层叠叠摞于“卧虹”之上,形成了一道别致而壮美的风景。当然,最令人向往的莫过于泛舟沱江,感受“船在江中走,人在画中游”的美好景象。尤其是当暮色降临时,江畔一排排吊脚楼亮起灯盏,迷人的灯光洒入江中,小小木舟便摇入了一个如梦似幻的童话世界。难怪有人说:“夜游凤凰,才能真正感受她的美。”

苗族头饰

醉在苗乡

千百年来,凤凰沉淀形成了奇异神秘的巫傩文化,并造就了她独特的民俗景观:别具一格的苗族服饰、散发着泥土清香的文茶灯,还有少数民族原始戏剧傩堂戏……但是,如今的人们已不再满足于在古城街边观看这种“非遗展演”,更渴望于进入乡土苗寨,一睹原汁原味的巫傩文化景观。随着“新旅游”时代的到来,当地政府在“凤凰九景”的基础上,又发展了“古城—南华山—苗寨”等多条旅游路线,以满足更多游客的猎奇之心。如今,凤凰老家寨、苗人谷、山江苗寨等相继开放,倍受游客追捧。

苗寨优美的自然风光

老家寨地处苗疆腹地,距凤凰古城约22公里。老家寨又被称作“生苗”(未开发之地),至今依然保存着淳朴独特的民族风情。每当有远方的客人光临村寨时,热情好客的苗族小伙和姑娘们便会盛装齐集在山寨门口,擂响迎门鼓,唱起苗族山歌。鼓声阵阵,歌声悠悠,萦绕山寨数里不绝。当然,初来乍到的客人还须先喝一碗拦门酒后方能正式入寨。

老家寨整体呈八卦图式布局,寨中街巷蜿蜒交错,曲巷通幽。在寨边的小山岗上,有一片参天的古榛木林,依偎守护着这千年古寨。传说此地为神鸟凤凰栖身之地。“凤飞翱翔兮,四海求凰。”如今,这里也已成为苗家青年男女的“爱情密林”。

苗家小楼

苗人谷距凤凰古城约18公里,其因拥有鬼斧神工的自然景观和保存完好的古老苗寨而被公认为“苗族活化石”。走进苗人谷,便犹入“桃花源”:一弯溪水潺潺流淌,二垅峡谷曲回幽深,三帘瀑布从天而降,谷中藏洞、洞中藏谷、天外有天。这正是苗人谷最令人称奇的地方。当然之后人们还须爬过苗王洞,再乘两次船,才能最终进入苗寨。苗寨原始而淳朴,至今仍遗留有许多古老的巫傩文化遗址,也保留着最淳朴的巫傩传统文化习俗。因此,来这里游客不仅可以领略湘西原生性苗寨祭奠典礼盛况,还可以品尝一顿纯正可口的苗家饭菜。

苗人谷

山江苗寨又名“总兵营”,位于凤凰古城西北约20公里处的一个大峡谷中。自古以来,这里的苗族同胞为了抵御野兽和土匪侵扰,在寨内修建了大量的碉楼和防御墙等。碉楼的基座用石块堆积而成,上方筑土,一般分为上下两层,四面都开有窄窗,用于瞭望,并以助射击御敌。山寨碉楼密布,固若金汤,俨然一座名副其实的“总兵营”。与碉楼相呼应的是防御墙。它一般高4米~5米,墙上同样有瞭望口和射击孔。防御墙环村而建,一直沿着山势蜿蜒直上,在山寨的顶部还仿效长城建立了烽火台。这里高高的碉楼和青苔斑斑的防御墙展现了一种别样的苗寨风貌。伫立其间,静静倾听它们讲述着那往日的历史风云,别有韵致。当然,在这里还能参与体验更为隆重的苗家民俗活动。人们可以参观苗王府(苗王龙云飞府邸),欣赏苗族歌舞,观看惊险的踩钢刀表演,更可参与互动游戏——跳竹竿,亲身体验苗家民俗活动的别样风情……

山江苗寨

凤凰多苗寨。如今,愈来愈多的苗寨对外开放,如地潭江苗寨、关田山苗寨、早岗古苗寨等等。这些苗寨如百花绽放在山谷中。它们文化同根、历史同源,却又各具特色。苗寨内优美的自然风光、别样的苗家民居、浓郁的民族风情,常常令游客醉在苗乡,流连忘返。